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Sabia que…

Sabia Que… a vocação hospitaleira transforma vidas com cada gesto de amor? Isabel Cantón, Irmã do centro de Londres e uma das participantes do Capítulo Geral 2024, fala-nos da sua vocação hospitaleira.

 

Como começou a sua vocação hospitaleira e qual foi a sua motivação para entrar na Congregação das Irmãs Hospitaleiras?

Quando eu era pequena, na minha aldeia, não queria ser religiosa, nem me passava pela cabeça. Mas um dia, era domingo, por volta das onze horas da manhã, estávamos com a minha mãe e os meus irmãos mais novos a descascar ervilhas para o almoço. Ela leu-nos uma carta da minha irmã religiosa em que dizia: o que é que a Isabelina (era assim que me chamavam em casa) pretende fazer da sua vida? Não sei porquê, mas aquela frase fez-me pensar… E daí veio tudo o resto.

Acho que entrei para esta Congregação porque na altura era a única que conhecia e já havia várias pessoas da minha aldeia, incluindo a minha irmã, nesta Congregação. Estou muito feliz por ter sido para esta Congregação específica que Deus me chamou.

 

Depois de passar muitos anos nos nossos centros em diferentes funções, como é que essa experiência influenciou a sua compreensão da vocação hospitaleira?

A primeira coisa que me vem à mente quando olho para esta pergunta é a experiência da misericórdia de Deus na minha vida e na vida das pessoas que Deus colocou no meu caminho. A vocação hospitaleira é uma enorme graça do Senhor. Ele quis, através da minha vida e das minhas acções, mostrar aos meus irmãos e irmãs o seu profundo amor por eles. É uma vocação de caridade onde o amor, o acolhimento, o afeto, a compreensão, a empatia, o dedicar tempo a todos, fazer o bem, etc. Tudo isso tem uma grande força. E pude constatar que tudo isso não é fácil de fazer no dia a dia e com perseverança, se não houver uma amizade profunda com Jesus, uma grande intimidade com Ele, sem dedicar muito tempo à oração, à adoração, ao louvor. Eu amo a vocação hospitaleira. Só posso agradecer a Deus por este grande dom que, sem o merecer, Ele quis dar-me. Cada dia que passa, sinto cada vez mais o desejo de conhecer mais Jesus e de o amar mais.

 

 

No contexto da prestação de cuidados aos idosos, como vê a vocação hospitaleira manifestar-se no seu dia a dia?

 

Manifesta-se na entrega total a eles. Adoro quando, logo de manhã, depois da missa e da meditação, começo o meu trabalho diário e vou dar o pequeno-almoço a algumas das pessoas que precisam de ajuda. Procuro exercitar a minha fé e tenho consciência de que a pessoa de quem estou a cuidar é Jesus. Muitas vezes tenho consciência de que o que estou a fazer a essa pessoa, a essas pessoas necessitadas, é o próprio Jesus a quem o estou a fazer, porque Ele próprio disse. “ Em verdade vos digo: Quantas vezes o fizestes a um dos meus irmãos mais pequeninos, a Mim o fizestes” (Mt 25,40).  Esta é uma verdade que não devemos esquecer. Muitas vezes olho para ele com amor, sabendo que olho para Jesus e que ele me olha nos olhos destas pessoas, suas imagens vivas. E por vezes, se for o caso, dou-lhes um beijo sabendo que é o próprio Jesus nessa pessoa vulnerável a quem o dou. Ultimamente, estou a viver mais intensamente esta experiência. Estou cada vez mais consciente de viver na presença de Deus. É uma graça de Deus que me acompanha na minha vida quotidiana

 

Pode partilhar uma experiência específica em que tenha sentido que o seu trabalho teve um impacto significativo na vida de alguém de quem cuidou?

Penso que, no meu trabalho quotidiano com os doentes, tive um grande impacto em muitas pessoas. Penso que tenho feito as coisas com muita paixão e dedicação e, sobretudo, com muita alegria. Gosto do trabalho que faço. Penso também que a minha vida e o meu trabalho hospitaleiro tiveram um impacto nos meus colaboradores e nas famílias dos doentes. Penso isto porque eles dizem-me muitas vezes que a minha energia, a minha dedicação e o meu entusiasmo pela vida e pelo que faço os ajudam.

Algumas experiências concretas com jovens a quem a minha vida de dedicação ao Senhor, o meu interesse em ajudá-los e ouvi-los sempre, sem os julgar, o tempo que lhes dedico, sem pressas, mudou as suas vidas.

 

 

Como diria que os cuidados prestados às pessoas idosas, especialmente às que sofrem de demência ou de outras doenças relacionadas, reflectem os valores da vocação hospitaleira?

Os valores da hospitalidade são óbvios e reflectem-se claramente quando se vai cuidar de pessoas com demência com uma atitude de bondade, de proximidade. Com alegria no rosto. Quando pedimos a Deus em oração que seja Ele a refletir, através das nossas acções, o Seu amor por elas. Quando tentamos ser pacientes e queremos tornar a sua vida o mais feliz possível com pequenos actos.  Quando se está próximo deles, quando o que se faz, se faz bem e não de qualquer maneira. Quando se está bem formado para realizar este belo trabalho de ajudar os mais vulneráveis, com profissionalismo. Acredito que a alegria e a paz que se reflectem no rosto da pessoa que vem cuidar deles com amor e abnegação é o melhor reflexo dos valores da hospitalidade.

 

Quais são os desafios mais significativos que enfrentou no seu trabalho e como os ultrapassou do ponto de vista da vocação hospitaleira?

O primeiro desafio que me vem à cabeça e que tive de enfrentar em algumas ocasiões é quando chega o momento final da vida das pessoas de quem cuidamos e os seus familiares muitas vezes não compreendem por que razão continuamos a dar-lhes o mínimo de comida ou de bebida. Por vezes, pedem-nos que não lhes demos de comer nem de beber, que os deixemos morrer em paz, porque já não têm consciência de nada (segundo a sua maneira de pensar) e que nem sequer os estamos a ajudar fazendo estes pequenos e simples actos de humanidade. Por vezes, quando a pessoa ainda está viva durante algum tempo nessa situação muito deteriorada, é levada para fora dos nossos centros e, alguns dias depois, dizem-nos que morreu.

Acontece também que, por vezes, vemos relutância por parte das pessoas em ajudar estes doentes que aparentemente não se apercebem de nada, em levá-las a eventos religiosos ou em fazer-lhes actividades adequadas, etc.

Outro desafio que vejo é quando, ao trabalhar com eles na vida quotidiana, não fazemos tudo o que podemos para os manter activos, caminhando se conseguirem andar, motivando-os a participar em tudo o que os possa beneficiar. Tento sempre dizer e viver esta máxima de que eles vêm para os nossos centros para viver, não para morrer e o nosso objetivo é que, quer vivam muito ou pouco tempo, tenham uma boa qualidade de vida.

Outro desafio que vejo é encontrar pessoal colaborador disposto a participar mais ativamente na pastoral da saúde no centro. Parece que ter de cumprir tantas leis e regulamentos nos rouba tempo para uma atenção mais direta aos doentes neste campo.

 

Para aqueles que estão a considerar uma vocação para a hospitalidade, que conselhos daria com base na sua própria formação e experiências?

Pela graça de Deus, estou atualmente muito envolvida em grupos de jovens: Grupo de Jovens Chama Viva. Grupo de Jovens “Puros de Coração”. O grupo de oração com os jovens em discernimento vocacional aqui na nossa casa. Com o grupo Hakuna, com o grupo de mulheres de Emaús, Londres, etc. A primeira coisa que lhes digo normalmente é que rezem, que conheçam Jesus e que se apaixonem por Ele. Leiam a Bíblia e procurem conhecer cada vez mais a sua mensagem (muitas vezes fazemos Lectio Divina com elas). Que eles escutem Jesus e cultivem o desejo de fazer sempre a sua vontade nas suas vidas.  Que o seu projeto se cumpra neles. E se o projeto de Deus é segui-lo na vida religiosa, no sacerdócio, que não hesitem, que o sigam sem hesitação. Ele precisa deles. E ao segui-Lo, encontrarão a verdadeira felicidade. Digo-vos que é uma graça muito grande do Senhor chamar-vos a segui-Lo na vida sacerdotal, na vida consagrada. E se for na vida consagrada hospitaleira, ótimo.

 

Obrigado irmã Isabel pelo seu testemunho.

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